原则 2: 海洋与海洋生命塑造了地球特征

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地球上的许多物质和生物地球化学循环都来自海洋。现在暴露在陆地上的大部分沉积岩也是在海洋中形成的。海洋生物形成了大部分的硅质岩和碳酸盐岩。

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随着时间的推移,海平面的变化不断扩大和缩小陆架,形成和破坏内陆海,并塑造了陆地表面的形态。

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侵蚀作用——土壤和其他生物或非生物物质发生的磨损,常常发生在沿海地区,这是由风、海浪、河流和海洋中的水流以及与板块构造相关的过程搬运沉积物所导致的。海滩上的大部分沙子(微小的动植物、岩石和矿物碎屑)是由陆地上的物质被侵蚀后经河流带到海岸而组成的;也有一部分来源是海滩上的物质被海浪侵蚀。由于海浪和沿岸海流的作用,这些沙的分布会随着季节而变化。

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海洋是地球上最大的快速循环碳的储库。许多生物利用溶解在海水中的碳形成贝壳、其他部位的骨骼和珊瑚礁。

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板块构造运动、海平面变化和海浪的力量会影响海岸的物理结构与地貌。

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