原则 1: 地球有一个具有许多特征的海洋

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海洋是地球最典型的一个物理特征,覆盖了约70%的地球表面。在这一整个海洋中存在着许多大洋盆地,形成了如北太平洋、南太平洋、北大西洋、南大西洋、印度洋、南大洋和北冰洋。

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大洋盆地由海床和它所有的地质构造(如海岛、海沟、大洋中脊和裂谷)所构成,并且由于地壳(岩石层)的运动而具有不同的大小、形状以及地貌。地球上最高的山峰、最深的峡谷和最广阔的平原都在海洋中。

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海洋中存在一个由风、潮汐、地球的自转(科氏力)、太阳以及水的密度差异驱动的相互联系的循环系统。大洋盆地和相邻大陆板块的形状会对这个循环产生一定的影响。这个“全球大洋传送带”带动着海水在所有大洋盆地中循环,从而在海洋中传输能量(热能)、物质,和海洋生物。大洋环流的改变对气候有很大的影响,并且会导致生态系统发生变化。

考虑到潮汐引起的海水高度变化,海平面是指海洋相对于陆地的平均高度。板块运动引起的大洋盆地的体积与陆地高度的变化会影响海平面高度。同时,它还会受到来自陆地冰盖的生长消融及海水随温度膨胀或收缩的影响。

地球上大部分的水97%)都储存在海洋里。海水具有特殊的性质。海水是咸的,与淡水相比它的冰点略低,密度略高,但它的导电性要比淡水高许多,并且它稍微偏碱性。酸碱平衡对海洋生态系统的健康至关重要,同时它也控制着海洋吸收并且缓冲大气二氧化碳变化的速率。

海洋是水循环的组成部分之一,它通过蒸发和降雨过程与地球上所有的水的储库联系在一起。

海洋与主要的湖泊、流域与运河相连,因为地球上所有主要的流域都流向海洋。河流与溪流会从流域携带营养盐,沉积物和污染物到沿海河口,最后进入海洋。

虽然海洋很大,但它的大小仍是有限的,而海洋拥有的资源更是存在限制的。

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